스트레스 해소와 치매 예방, 손쉽게 하자!

  • 김윤경 PD

입력 : 2017.06.15 10:11

후각 자극, 스트레스 해소와 두뇌 자극에 효과적!

날씨 때문에, 바빠서, 피곤해서… 우리는 참 다양한 이유로 종종 개의 산책을 소홀히 하거나 그들의 스트레스를 외면해왔다.

서울시 반려동물행동학연구회 나응식 수의사는 “노즈워크(nose work) 놀이로 개의 스트레스를 완화시키거나 성취감을 높여주며 치매 예방에 도움 된다.”고 말했다.

1석 2조 이상의 효과를 본다는 노즈워크, 과연 무엇일까?
 

[by Georgie Pauwels] 우울한 강아지 [CC BY]
[by Georgie Pauwels] 우울한 강아지 [CC BY]
[by Georgie Pauwels] 우울한 강아지 [CC BY]


#노즈워크?

노즈워크는 개가 후각을 이용하는 활동을 말한다.

늑대의 후예인 개는 사냥감 추적 본능 때문에 후각이 무척 발달해 있다. 개의 이런 본능을 이용해 욕구를 충족시켜주면 성취감과 스트레스 해소 효과를 볼 수 있다.

뿐만 아니라 개가 후각을 이용하면 두뇌활동이 되기 때문에 치매 예방에 도움 된다. 노인이 지압이나 손바닥운동, 체조 등으로 두뇌를 자극시켜 치매를 예방하는 것과 비슷한 이치다.
 

[by David Illig] 갸우뚱 하는 개 [CC BY-NC-SA]
[by David Illig] 갸우뚱 하는 개 [CC BY-NC-SA]
[by David Illig] 갸우뚱 하는 개 [CC BY-NC-SA]


#방법은?

가장 좋은 노즈워크는 산책이다. 개에게 야외는 새로운 자극들이 가득한 곳이기 때문이다.
하지만 이런저런 이유로 산책이 어렵다면 노즈워크 용품을 이용해도 좋다.

시중에 판매하는 제품 중에는 장난감이나 매트 등이 대표적이다. 간식을 구멍이 작게 나 있는 장난감이나 여러 겹의 천이 달린 매트에 숨기고 개가 스스로 찾아 먹을 수 있도록 하는 방식이다.

제품구매가 부담스럽다면 종이나 상자 등을 활용해 노즈워크 장난감을 만들 수도 있다. 방법은 간단하다. 종이컵 등 날카롭지 않은 종이를 구겨 그 안에 간식을 넣은 뒤 숨기거나 바닥에 흩뿌린다. 그 다음 개에게 스스로 간식을 찾아서 꺼내 먹도록 한다.

다만 노즈워크 놀이를 할 때는 몇 가지 주의사항을 지키는 것이 좋다.

나응식 수의사는 “장난감을 고를 때는 개가 다치지 않도록 마감이 깔끔한 것을 고르고, 종이를 삼키는 일이 없도록 보호자가 잘 살펴야 한다.”고 말했다.

 

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