과도한 그루밍에 ‘탈모’까지… 원인 대체 뭐길래

  • 이해나 기자

입력 : 2018.07.06 08:22

피부병 살피고 이상 없으면 스트레스 의심

 

과도한 그루밍은 고양이가 스트레스를 받았다는 신호일 수 있다.
과도한 그루밍은 고양이가 스트레스를 받았다는 신호일 수 있다. 저작자 by handmade by amy, flickr (All Rights Reserved)/출처 www.flickr.com/photos/handmadebyamy/2416646637


고양이는 모두 그루밍을 한다. 그루밍은 자신의 몸을 핥아 죽은 털이나 이물질, 냄새를 제거하는 것이다. 그루밍을 통해 심리적인 안정감도 얻는다. 그런데 과도한 그루밍은 건강 이상 신호다. 이로 인해 탈모까지 오는 고양이도 있다.

과도한 그루밍의 원인은 무엇일까? 피부병이 대표적이다. 피부병이 생기면 간지럼증 때문에 계속 핥는다. 피부병이 생기면 피부가 붓거나 종기가 나는 등 이상 증상이 생기는데 털에 가려져 반려인이 판단하기 쉽지 않다. 따라서 일단 병원에서 검사받는 게 안전하다.

병원 검사를 받았는데 피부에 이상이 없다면 심리적인 문제를 살펴야 한다. 책 '고양이 심화학습'에 따르면 무료함이나 외로움으로 스트레스를 느끼는 고양이가 과한 그루밍을 한다. 특히 반려인이 종일 집에 없어 외로움을 느낄 때 과한 그루밍을 하기 쉽다. 이럴 때는 일정 시간을 정해놓고 함께 놀아주는 게 좋다. 캣타워나 캣워크를 만들어 혼자서도 놀 수 있는 환경을 마련해주는 것도 도움이 된다. 좋아하는 장난감, 간식을 여러 장소에 숨겨놓아 이를 찾으면서 혼자 시간을 때우게 하는 것도 좋다. 책에 따르면 TV나 라디오를 틀어주는 것도 도움이 될 수 있다.

반대로 고양이가 그루밍을 너무 안 할 때도 몸 이상을 의심해봐야 한다. 관절질환이 대표적인 원인이다. 나이가 들어 유연성과 운동성이 떨어지는 것도 원인이 될 수 있다. 그런데 그루밍을 안 하면 털이 푸석해지고 냄새가 날 뿐 아니라, 피부병이 생길 수 있어 일단 병원을 찾아 검사 받아보는 것이 좋다.



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